Les temps - présent simple et continu

 

Voici le premier pas dans un voyage à travers les temps en anglais.
Je propose d'aborder ce voyage par les contrastes entre les temps plutôt que de regarder chaque temps individuellement.  Pour cela je vous renvoie à votre livre de grammaire
habituel Sourire .

J'entends souvent des questions tel que: Pourquoi ne puis-je pas utiliser le present simple pour parler de ce que je fais maintenant?  Pourquoi le present perfect ne parle pas de ce que j'ai fait hier soir - c'est pourtant bien la même construction qu'en français?  Le présent continu pour parler du futur - comment ça?  

Tant de difficultés avec lesquelles j'espère pouvoir vous aider.

Pour ce premier pas, nous commencerons par le présent - la différence entre le présent simple (I eat) et le présent continu (I am eating).

Le présent simple est utilisé pour parler :

de faits scientifiques  Water boils at 100°C

de choses que nous considérons plutôt permanent; 
l'endroit où on vie ou on travaille, le fait de fumer, être végétarien, ...

I live in Brussels; I don't smoke; I work for ULB; I am a scientist

des habitudes, des actions répétitives I eat cereal for breakfast, play tennis every Tuesday

 Le présent continu est utilisé pour parler: 

d'actions en cours au moment où on parle   I am typing this information  
d'actions en cours en ce moment mais pas nécessaire-
ment 
au moment où on parle
I'm reading a good book at the moment
de situations qui sont temporaires
I'm living with my friend while my house is being redecorated

 On dit donc:

I speak three languages (je parle trois langues) - présent simple pour parler de choses permanents.
I don't understand you because you're speaking too fast (je ne te comprends pas parce que tu parles trop vite - présent continu parce que tu es en train de parler).

Pendant une conversation: 'I read a lot of scientific articles for my job.  At the moment I'm reading a very good novel by ..."  I read (je lis) - présent simple pour parler d'une habitude ; I'm reading (je lis) - présent continu pour parler de quelquechose qui se passe en ce moment mais pas au moment de la conversation meme.

I work in New York (je travaille à New York) - présent simple pour parler de choses permanents.
There's a backlog so I'm working in Chicago this month (Je travaille à Chicago ce mois-ci parce que nous avons du retard) - présent continu pour parler d'une situation temporaire.